Pourquoi Poutine a déjà perdu la guerre, de Yuval Noah Harari

Je vous traduis cet excellent article du Guardian, écrit par un historien.

“Les Russes peuvent encore conquérir l’Ukraine. Mais les Ukrainiens ont montré ces derniers jours qu’ils ne les laisseront pas  rester.

Moins d’une semaine après le début de la guerre, il semble de plus en plus probable que Vladimir Poutine se dirige vers une défaite historique. Il peut gagner toutes les batailles mais il va perdre la guerre. Le rêve de Poutine de reconstruire l’empire russe a toujours reposé sur le mensonge selon lequel l’Ukraine n’est pas une vraie nation, que les Ukrainiens ne sont pas un vrai peuple et que les habitants de Kiev, Kharkiv et Lviv aspirent à la domination de Moscou. C’est un mensonge complet – l’Ukraine est une nation avec plus de mille ans d’histoire, et Kiev était déjà une grande métropole alors que Moscou n’était même pas un village. Mais le despote russe a dit son mensonge tant de fois qu’il y croit apparemment lui-même.

Lors de la planification de l’invasion de l’Ukraine, Poutine pouvait compter sur de nombreux faits connus. Il savait que militairement la Russie éclipse l’Ukraine. Il savait que l’Otan n’enverrait pas de troupes pour aider l’Ukraine. Il savait que la dépendance européenne vis-à-vis du pétrole et du gaz russes ferait hésiter des pays comme l’Allemagne à imposer des sanctions sévères. Sur la base de ces faits connus, son plan était de frapper l’Ukraine durement et rapidement, de décapiter son gouvernement, d’établir un régime fantoche à Kiev et de vaincre la rage impuissante des sanctions occidentales.

Mais il y avait une grande inconnue à propos de ce plan. Comme les Américains l’ont appris en Irak et les Soviétiques en Afghanistan, il est beaucoup plus facile de conquérir un pays que de le tenir. Poutine savait qu’il avait le pouvoir de conquérir l’Ukraine. Mais le peuple ukrainien accepterait-il simplement le régime fantoche de Moscou ? Poutine a parié qu’ils le feraient. Après tout, comme il l’a expliqué à plusieurs reprises à qui voulait bien l’entendre, l’Ukraine n’est pas une vraie nation, et les Ukrainiens ne sont pas un vrai peuple. En 2014, les habitants de Crimée ont difficilement résisté aux envahisseurs russes. Pourquoi 2022 devrait-il être différent?

Chaque jour qui passe, il devient de plus en plus clair que le pari de Poutine échoue. Le peuple ukrainien résiste de tout son cœur, gagnant l’admiration du monde entier – et gagnant la guerre. De nombreux jours sombres nous attendent. Les Russes peuvent encore conquérir toute l’Ukraine. Mais pour gagner la guerre, les Russes devraient tenir l’Ukraine, et ils ne peuvent le faire que si le peuple ukrainien les laisse faire. Cela semble de moins en moins probable.

Chaque char russe détruit et chaque soldat russe tué augmente le courage des Ukrainiens à résister. Et chaque Ukrainien tué approfondit la haine des Ukrainiens. La haine est la plus laide des émotions. Mais pour les nations opprimées, la haine est un trésor caché. Enfoui au plus profond du cœur, il peut soutenir la résistance pendant des générations. Pour rétablir l’empire russe, Poutine a besoin d’une victoire relativement sans effusion de sang qui conduira à une paix relativement sans haine. En versant de plus en plus de sang ukrainien, Poutine peut être sûr que son rêve ne se réalisera jamais. Ce ne sera pas le nom de Mikhaïl Gorbatchev inscrit sur le certificat de décès de l’empire russe : ce sera celui de Poutine. Gorbatchev a laissé les Russes et les Ukrainiens se sentir comme des frères et sœurs ; Poutine en a fait des ennemis et a fait en sorte que la nation ukrainienne se définisse désormais en opposition à la Russie.

Les nations sont finalement construites sur des histoires. Chaque jour qui passe ajoute plus d’histoires que les Ukrainiens raconteront non seulement dans les jours sombres à venir, mais dans les décennies et les générations à venir. Le président qui a refusé de fuir la capitale, disant aux États-Unis qu’il avait besoin de munitions, pas d’un voyage en avion; les soldats de Snake Island qui ont dit à un navire de guerre russe « va te faire foutre » ; les civils qui ont essayé d’arrêter les chars russes en s’asseyant sur leur chemin. C’est l’étoffe à partir de laquelle les nations sont construites. À long terme, ces histoires comptent plus que les chars.

Le despote russe devrait le savoir aussi bien que quiconque. Enfant, il a grandi au régime d’histoires sur la bravoure russe lors du siège de Leningrad. Il crée maintenant plus d’histoires de ce genre, mais se place dans le rôle d’Hitler.

Les histoires de bravoure ukrainienne donnent de la résolution non seulement aux Ukrainiens, mais au monde entier. Ils donnent du courage aux gouvernements des nations européennes, à l’administration américaine et même aux citoyens opprimés de Russie. Si les Ukrainiens osent arrêter un char à mains nues, le gouvernement allemand peut oser leur fournir des missiles antichars, le gouvernement américain peut oser couper la Russie de Swift, et les citoyens russes peuvent oser manifester leur opposition à cette insensée guerre.

Malheureusement, cette guerre risque de durer longtemps. Mais la question la plus importante a déjà été tranchée. Ces derniers jours ont prouvé au monde entier que l’Ukraine est une vraie nation, que les Ukrainiens sont un vrai peuple et qu’ils ne veulent absolument pas vivre sous un nouvel empire russe. La principale question laissée ouverte est de savoir combien de temps il faudra pour que ce message pénètre les murs épais du Kremlin.”

Yuval Noah Harari est historien et auteur de Sapiens : Une brève histoire de l’humanité.

Traduction : Murielle STENTZEL.

 

Weapons training near Kharkiv on Sunday: ‘The last few days have proved that Ukrainians definitely don’t want to live under a new Russian empire.’ Photograph: Evgeniy Maloletka/AP

 

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