Une guerre que Poutine peut perdre, de Myah Ward

Je vous traduis cet article paru dans Politico hier.

Intéressant article qui donne une autre vision des choses.

” Nous surestimons peut être Poutine .

C’est ce que deux anciens ambassadeurs en Ukraine ont déclaré à Nightly cette semaine alors que le monde attend de savoir si le président russe va déclencher la plus grande guerre en Europe depuis les années 1940. Malgré le sentiment répandu que Poutine dicte sa loi à l’Occident, le président russe ne semble pas très bien comprendre l’Ukraine, a déclaré William Taylor, ancien ambassadeur en Ukraine et vice-président de la Russie et de l’Europe à l’US Institute of Peace. .

“Il pense que si quelqu’un parle russe, il va le soutenir lui et la Russie. Il s’avère, monsieur Poutine, que ce n’est pas le cas », a déclaré Taylor, qui a été ambassadeur de 2006 à 2009 et de nouveau ambassadeur par intérim de 2019 à 2020. « En particulier, depuis que les Russes ont envahi l’Ukraine en 2014, le peuple ukrainien, non. Peu importe qu’ils parlent russe, ukrainien, hongrois ou allemand, ils détestent le président Poutine.

Les sentiments des Ukrainiens envers Poutine ne pourront pas grand-chose pour arrêter une éventuelle invasion, qui, selon les évaluations de l’armée et des services de renseignement américains, pourrait faire jusqu’à 50 000 civils morts ou blessés, conduire à l’effondrement de Kiev en quelques jours et déclencher une crise humanitaire avec jusqu’à 5 millions de réfugiés. “Au jour d’aujourd’hui, je suis convaincu qu’il a pris la décision”, d’envahir l’Ukraine, a déclaré aujourd’hui le président Joe Biden, citant une “capacité de renseignement importante” pour expliquer sa déclaration.

Mais si Poutine pense que ce niveau de catastrophe fera quelque chose pour changer la perception de la Russie par l’Ukraine, c’est un “échec massif”, a déclaré Steven Pifer, ancien ambassadeur en Ukraine de 1998 à 2000 et maintenant boursier William J. Perry à Stanford.

Les quelque 200 000 soldats alignés pour une attaque, a déclaré Pifer, ont galvanisé l’OTAN et accru le soutien de l’Occident à Kiev.

“C’est une énorme erreur de calcul”, a déclaré Pifer.

Non seulement l’OTAN et l’Europe sont restées solidaires, mais le président Ukrainien Volodymyr Zelensky n’a pas non plus cillé, ce qui a probablement surpris Poutine, a déclaré Taylor. Maintenant, le président russe est confronté à un choix : reculer, accepter les propositions sur la table et paraître faible, a déclaré Pifer, ou envahir et accepter une guerre coûteuse.

La guerre serait dévastatrice pour l’Ukraine, a déclaré Taylor. Les États-Unis estiment que la Russie compte entre 169 000 et 190 000 hommes en Ukraine et à proximité, y compris des troupes à la frontière, en Biélorussie, en Crimée occupée et d’autres forces dirigées par la Russie dans l’est de l’Ukraine. Les responsables occidentaux préviennent que de nouvelles provocations et bombardements dans les régions séparatistes de l’est de l’Ukraine signifient que Poutine pourrait utiliser la violence comme prétexte pour lancer une attaque.

“Ma plus grande préoccupation est le nombre d’Ukrainiens qui seront tués, et ce sera militaire et civil. Les Russes ont les capacités », a déclaré Taylor, des missiles balistiques et des avions à l’artillerie et aux missiles montés sur des navires de guerre. “J’ai beaucoup d’amis là-bas et je m’inquiète pour ça.”

Pour comprendre ce qui se passe en ce moment, nous devons examiner les choix de Poutine au cours de la dernière décennie en particulier, a déclaré Pifer. Alors que les politiques de Poutine ont longtemps aliéné l’Ukraine, ses actions en 2014 ont renforcé les sentiments anti-russes des Ukrainiens, a-t-il déclaré. La Russie a envahi et annexé la Crimée et a apporté son soutien au conflit dans la région du Donbass en Ukraine peu après. Les combats, qui ont commencé il y a plus de sept ans, ont fait plus de 14 000 morts.

Aujourd’hui, 62 % des Ukrainiens soutiennent l’adhésion de leur pays à l’OTAN, le pourcentage le plus élevé depuis 2014, selon Rating, une agence de sondage ukrainienne. Étant donné la réticence de l’OTAN à accepter un nouvel élargissement en ce moment, c’est en quelque sorte un non-problème, a déclaré Pifer. Mais le chiffre reflète le changement d’attitude de l’Ukraine – et la perspective peu probable que la Russie puisse exercer le type d’influence sur Kiev qu’elle souhaite , ne risque pas de se produire de sitôt ,a déclaré Pifer.

Poutine juge mal la capacité de son armée à envahir à un coût relativement faible, a déclaré Pifer, et il sous-estime probablement le degré de résistance auquel il sera confronté de la part des Ukrainiens.

“J’y étais il y a deux semaines”, a déclaré Pifer. “Et les gens disent en gros que si les Russes viennent, je suis prêt à utiliser les armes”.

https://www.politico.com/newsletters/politico-nightly/2022/02/18/a-war-putin-can-lose-00010222?s=09

Traduction : Murielle STENTZEL

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